Hal Laboratory – Una compañía que estuvo al borde de desaparecer

HAL Laboratory, Inc. es una de las compañías desarrolladoras de juegos que tiene una gran reputación dentro del mundo de los videojuegos, actualmente es muy aclamada por uno de los títulos más populares de la Nintendo Switch llamado Super Smash Bros Ultimate, sin embargo, no todo fue felicidad para esta compañía, hubo momentos difíciles en el pasado, tan graves que estuvieron a punto de desaparecer.

 

 

Esta empresa no siempre estuvo desarrollando videojuegos para Nintendo, en sus inicios realizaban títulos para computadoras domésticas, entre las cuales podemos encontrar a la Commodore en 1982, en la cual lanzaron su primer videojuego llamado Radar Rat Race, luego se centraron en el microordenador MSX desde 1983.

 

 

Desde 1983 hasta 1986 gozaron de una muy buena popularidad con varios de sus títulos, convirtiéndose en una empresa de renombre, la cual de manera progresiva estaba ganando el respeto y admiración de los gamers y otras empresas competidoras, sin embargo, ciertos sucesos harían que cambiara radicalmente el destino de la compañía.

 

 

Desde el lanzamiento de la Famicom la empresa Hal Laboratory estaba interesada en desarrollar juegos para dicha plataforma, varios de los títulos lanzados en la MSX lo relanzaron en la nueva consola de Nintendo, desde 1986 empezarían el desarrollo de títulos para la nueva plataforma, empezando Gall Force: Eternal Story.

 

 

Ya en 1990 la empresa contaba con más de 20 videojuegos lanzados en la plataforma de Nintendo, cada uno de ellos tuvo una buena recepción en Japón y diferentes partes del mundo, pero en 1991, desarrollaron un título que, sumado a otros inconvenientes, estuvo a punto de colocar a la empresa en bancarrota.

 

 

Metal Slader Glory fue el proyecto más ambicioso que la compañía HAL Laboratory creó en 1991, se trataba de un videojuego en forma de novela gráfica, con unas ilustraciones realmente sorprendentes para la época y llenos de diálogos, los cuales formaban una enorme historia. Todos estos elementos hicieron que Metal Slader Glory se convirtiera en un videojuego de mucho peso.

 

 

Para poder incorporar este videojuego en un cartucho de Famicom se necesitaba una memoria ROM especial, ya que su peso era de 8 Mb (considerado el juego más pesado de NES), esto tendría como consecuencia que el precio del cartucho fuera demasiado elevado, vendiéndose por un costo de 8.900 yenes, equivalente a 85-90 dólares.

 

 

Esto causaría el que videojuego no tuviera éxito en ventas, causando que la inversión inicial no se recuperara, sumado a esto, realizaron otros proyectos los cuales tuvieron el mismo resultado, además construyeron un edificio que causó un incremento considerable de deudas, todo esto terminó en una deuda millonaria de 5.000 millones de yenes.

 

 

HAL Laboratory estuvo a punto de declararse en bancarrota, todo el equipo desarrollador estaba totalmente desmotivado, fue aquí cuando se les ocurrió la idea de pedirle ayuda a Nintendo. Dicha compañía no negó ayudarles, invirtiendo mucho dinero para poder pagar las deudas más críticas, sin embargo, la condición de su ayuda fue que desarrollaran videojuegos exclusivos para ellos.

 

 

Desde ese momento la empresa Hal Laboratory se empezaría a recuperar de una manera lenta pero segura, Satoru Iwata también tuvo un papel importante en la recuperación de la compañía, por varios años fue el presidente de ella, realizando un excelente trabajo gracias a su participación en muchos proyectos que se convirtieron en un éxito.

 

 

Masahiro Sakurai también fue uno de los responsables de traer el éxito en la compañía, creando juegos como Kirby’s Dream Land de la Game Boy, uno de los títulos muy populares de esa consola portátil, o el famoso Super Smash Bros el cual vio la luz en la Nintendo 64.

 

 

Gracias a Nintendo, Hal Laboratory es una de las empresas más exitosas en la actualidad, la cual desarrolla juegos de excelente calidad, a pesar de que estuvo al borde de la muerte, existieron personas que fueron capaces de poder llevarla a su máximo potencial, generando grandes ingresos que le permitieron pagar sus deudas y seguir creando excelentes juegos que muchos jugadores conocen en la actualidad.

 

 

¿Sabías que Hal Laboratory estuvo a punto de desaparecer del mundo de los videojuegos? Dime tu opinión en la sección de comentarios.