Fairchild Channel F – La primera videoconsola con Microprocesador

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Entre la primera y segunda generación de videoconsolas existieron muchas compañías que desarrollaron diversas consolas, las cuales tuvieron un significado importante en la historia de los videojuegos. A pesar de que algunas no tuvieron el éxito que merecían sirvieron como base, inspiración y ejemplo para las futuras generaciones, no solo en cómo fueron diseñadas, sino en los errores que cometieron sus diseñadores y programadores.

Para muchos Atari fue la compañía única de videojuegos entre los años 70 y 80, sin embargo, hubo otras que intentaron competir contra ella, sacando innovaciones de todo tipo, esta tarea la intentó realizar la desarrolladora Fairchild Semiconductor con una videoconsola muy interesante llamada Fairchild Channel F.

La Fairchild Channel F pertenece a la segunda generación de videoconsolas la cual fue lanzada al mercado en el año 1976 (1 año antes que la Atari 2600) con la capacidad de poder ejecutar los juegos a través de cartuchos intercambiables. Al momento de darse a conocer al público se le atribuyó el nombre de Fairchild Channel F Video Entertainment System.

Actualmente se considera algo normal que una videoconsola tenga un procesador central, pero décadas atrás esto era algo que pocos se podían imaginar, pero la Fairchild Channel F o también conocida como Channel Fun fue la primera en incorporar esta función a través de un microprocesador, su nombre era Fairchild F8 de 8 bit y tenía una velocidad de 1.78 Mhz.

Como se mencionó anteriormente esta videoconsola fue lanzada un año antes que la Atari 2600, al momento de salir la consola antes mencionada, por cuestiones de marketing cambiaron ligeramente su nombre, pasó de ser Channel F Video VES a Fairchild, esto con la finalidad de que las terminaciones VES no se confundieran con las del Atari VCS.

Los periféricos de esta consola eran algo diferentes a lo que se había visto, los joysticks no tenían una base en donde ser apoyados, por consecuente estos debían ser sujetados por pulso, algo que puede ser un poco incómodo para algunas personas, además el único botón que tenían en los mandos era propio joysticks que debía ser presionado.

Ahora tocaremos el principal tema del porque esta consola no tuvo el mismo éxito que su competidora, los juegos. El nombre que se les colocó a sus cartuchos fue Videocarts y a diferencia de la Atari que tuvo un centenar de juegos, para la Fairchild solo se lanzaron 28. Cada uno de ellos fue desarrollado por Fairchild, esto quiere decir que no hubo empresas third parties que desarrollaran juegos para la Fairchild Channel F.

A pesar de este gran error la Fairchild tenía la capacidad de hacer algo que si se hubiese aprovechado al máximo en juegos de terceros su historia no hubiese sido tan mala, gracias a su microprocesador esta consola podía producir una inteligencia artificial muy buena para esos tiempos, esto hacía que jugar contra la CPU fuera un excelente reto, el videojuego donde se podía ver esta función era el Tic-Tac-Toe.

Finalmente, en el año 1983 terminarían con la producción de la Fairchild, teniendo una vida de 7 años en el mercado con tan solo 28 juegos, esto es muy lamentable ya que se trataba de una videoconsola muy innovadora en su momento, pero fue aplastada por la Atari 2600 por múltiples factores, sin embargo, dejó una huella imborrable que perdurará por siempre en la vida de los videojuegos.

¿Conocías a la Fairchild Channel F? Deja tu opinión en la caja de comentarios.