¿Cuál fue el primer videojuego en 3D de la historia?

Saber cuál fue el primer videojuego en 3D abre camino a diferentes debates, debido a muchas técnicas que se emplearon en varios títulos para dar a entender al jugador que se encuentra en un escenario en tres dimensiones, generando muchas dudas acerca del tema, sin embargo, vamos a recorrer un poco el pasado en búsqueda de la respuesta.

En muchos portales e inclusive videos en internet indican que el primer videojuego en usar 3D fue desarrollado en 1974 por Steve Colley llamado Maze War, el cual consistía en caminar por una especie de laberinto en búsqueda de otros jugadores, con la finalidad de dispararles y así obtener puntos.

El detalle con Maze War es que no se trataba de un videojuego en entorno 3D, este hacia el uso de vectores, los cuales colocados a cierta posición te causaba ese efecto 3D. Esta técnica fue utilizada por muchos videojuegos, mejorándola con el pasar de los años, entre ellos podemos encontrar a Battlezone, lanzado en 1980 desarrollado por Atari.

A comienzo de los años 90 se empezarían a ver videojuegos con un nuevo aspecto gráfico, el que llamó mucho la atención de los jugadores fue Wolfenstein 3D, el cual te indicaba con su nombre que se trataba de un juego de tres dimensiones, a primera vista lo parecía, sin embargo, se trataba de otro efecto visual.

Aquí aplicaron una técnica llamada “Raycasting”, la cual hace entender al jugador que se encuentra en un entorno 3D en primera persona, haciendo el uso de una especie de escaneo en un ángulo de visión, redibujando todos los sprites en pantalla, dependiendo del ángulo y distancia se reescala el tamaño de la imagen.

Esta misma técnica la perfeccionaron en otros juegos, entre ellos el clásico Doom, ya que en Wolfenstein 3D no se apreciaba las perspectivas de las alturas, cosa que lograron en este título, realizando los mapas a través de sectores independientes, estos serían reorganizados a través de un orden de dibujos y controlados a través de un árbol binario de programación.

A pesar de que parece que este videojuego es en un entorno 3D todo lo que está a su alrededor se trata de sprites y la aplicación de la técnica antes mencionada. Otros videojuegos que dieron mucho de qué hablar con respecto al 3D fue Star Fox de la Super Nintendo en 1993, sin embargo, se trató de una técnica de reescalado de vectores con diferentes colores los cuales hacían parecer que todo su mundo es en 3D.

De momento, todos los videojuegos que hemos mencionado usaban técnicas para parecer estar en un mundo de tres dimensiones, pero ninguno hacía uso de un mapeado a través de polígonos, sin embargo, en 1994 aparecería el primer juego en hacer esto, sorprendiendo a todos los jugadores de aquellos años y sacando el máximo potencial a los ordenadores de los 90, este fue Descent.

Este título fue desarrollado por Parallax Software y lanzado principalmente para ordenadores con sistema DOS. Aquí ya no se usaría la técnica del Raycasting, sino un mapeado a través de polígonos completamente en 3D, todo lo demás (enemigos, cabina de la nave, soldados, etc) estaban diseñados a través de sprites en 2D.

Esto da a entender que Descent fue el primer título en tener una total libertad de movimiento dentro de un escenario en 3D, pero un juego mejoraría su técnica a tal punto de convertirse en un videojuego de referencia para futuras generaciones, este fue Quake, desarrollado por id Software y lanzado en 1996.

En Quake se introdujo por primera vez la iluminación para objetos dinámicos y estáticos, haciendo un uso de su entorno para dar un aspecto visual de excelente calidad, por tal motivo, muchos lo consideran el primer videojuego en ser completamente en 3D, pero muchas de estas personas no conocían a Descent, por el hecho de no ser tan comercial.

Desde ese momento muchos videojuegos empezarían a usar el 3D con un entorno llenos de polígonos con libertad de movimiento, hasta llegar a los gráficos casi realistas que conocemos en la actualidad. No hay que pasar por alto el intento de los primeros desarrolladores en intentar recrear un mundo en tres dimensiones, pero técnicamente dichos títulos no eran propiamente en 3D.

¿Sabías cuál era el primer juego 3D en la historia de los videojuegos?