Club Penguin – Su origen y muerte en los videojuegos

Desde que el internet se popularizó en los hogares, muchos desarrolladores de videojuegos se interesaron en usar esta herramienta para recrear mundos virtuales en donde los jugadores pudieran interactuar entre sí, a dichos juegos se les conoce como Multijugador Masivo en Línea o también llamados por sus iniciales MMO. Podemos retroceder al pasado y ver una enorme cantidad de títulos basados en esta primicia, pero en esta oportunidad veremos uno que, de un momento a otro, perdió su reinado en el mundo de los videojuegos, debido a malas decisiones de una compañía, se trata de Club Penguin.

 

 

Experimental Penguins

Antes de convertirse en unos de los juegos flash más populares de internet se trataba de un proyecto creado por dos programadores de una compañía llamada New Horizon Interactive, estos fueron Lane Merrifield y Lance Priebe, los cuales ya llevaban un tiempo estudiando el comportamiento y tendencia de las redes sociales en el año 2003. Este dúo se dio cuenta del gran potencial que tenía a futuro estos sitios donde se concentraban gran multitud de personas, sin embargo, en aquellos tiempos no existía uno dedicado para un público joven-infantil.

 

 

Teniendo las ideas claras de su proyecto decidieron unir a una persona más quien les ayudaría a formar una empresa derivada con la finalidad de dar inicio al futuro sitio web, esta persona fue David Krysko, convirtiéndose rápidamente en una de las bases fundamentales de dicho proyecto. Lance Priebe empezaría con un pequeño experimento llamado Experimental Penguins, el cual serviría para formar diferentes características que serían implementadas en el futuro, como el hecho de usar pingüinos, un chat para poder hablar entre los participantes, entre otras cosas.

 

 

Penguin Chat 2 y 3

 

 

Gracias a Experimental Penguins surgieron las ideas para en lanzamiento de dos salas de chat con diferentes mejoras, primero fue Penguin Chat 2 que agregaría un pequeño mundo y mejorando significativamente el detalle artístico de los pingüinos, y luego llegaría Penguin Chat 3, donde se le incluyó la personalización del avatar y diferentes centros de encuentro, como una cafetería o un club, es aquí cuando daría comienzo a las distintas ideas que sirvieron para el videojuego final.

 

 

Lanzamiento de Club Penguin

En el 2004 se lanzaría una última actualización llamada Penguin Chat 4, la cual posteriormente se actualizaría para lanzar la versión beta del título que muchos conocemos, Club Penguin. Dicha versión se dejó por casi un año para ver el comportamiento de los servidores, algo que funcionó mejor de lo esperado para sus desarrolladores, lanzando el sitio web oficial en el año 2005, teniendo 15 mil usuarios aproximadamente como base, pero debido a lo popular que se convirtió llegó en menos de un año a tener una cantidad de usuarios de 2.6 millones.

 

 

Un MMO único en su momento

Club Penguin a simple vista puede verse como una sala de chat donde solo manejamos un avatar por cierta área, sin embargo, es algo mucho más profundo, ya que en este mundo existen una enorme diversidad de secretos los cuales te permitían explorar nuevas áreas, desbloquear nuevos minijuegos y tener accesorios únicos por el simple hecho de descubrirlos.

 

 

Además, la interacción entre los usuarios era excelente, ya que el objetivo de todos era el mismo, recolectar monedas que servían como método de pago para los diferentes accesorios de nuestro avatar, como también decoraciones para colocarlos en los hogares, espacio único personalizable dentro del juego, todo esto se obtenía gracias a los minijuegos que podían ser jugados en modo solo o multijugador. También contaba con lugares especializados para reuniones como la discoteca, el centro de la ciudad, entre otros, en conclusión, tenía un abanico de opciones muy interesantes para entretener a sus usuarios y a su vez una personalidad que lo separaba del resto de MMO de la época.

 

 

La ambición de Disney

Para el año 2007 Club Penguin estaba llamando la atención de muchas empresas, debido a la enorme fama y millones de usuarios que estaba manejando, esto tuvo como consecuencia que varias compañías le ofrecieran cantidades de dinero considerables a sus creadores, con la finalidad de tener los derechos sobre este MMO, sin embargo, no querían que Club Penguin se convirtiera en otra cosa, debido a que el método de generar ganancias en este videojuego no era abusivo, ni afectaba a la jugabilidad, solo era para aquellos que deseaban tener accesorios exclusivos.

 

 

Pero llegó una de las empresas más poderosas, Disney, la cual ofreció una suma de 350 millones de dólares, cifra que no pudieron despreciar, convirtiendo a Club Penguin en su propiedad, además de adquirir su empresa distribuidora llamada New Horizon Interactive, a la cual renombraron como Disney Online Studios Canada, todos estos acontecimientos dieron origen a una nueva era para este videojuego.

 

 

El nuevo Club Penguin de Disney

Club Penguin seguía creciendo de una forma desmesurada, cada mes eran más usuarios que entraban a abrirse una cuenta, debido a las enormes campañas de publicidad por parte de Disney. Los eventos especiales eran mucho más atractivos, ya que se hacían crossovers con diferentes franquicias de la compañía, como por ejemplo Star Wars.

 

 

Una de las cosas que hizo crecer más su popularidad fue lanzar diferentes videojuegos para diversas consolas, estos fueron considerados como Spin off que se hicieron muy famosos, como por ejemplo Club Penguin Game Day! de la Nintendo Wii. También dio comienzo a una nueva franquicia, donde se lanzaron una enorme cantidad de peluches, juguetes, varios tipos de ropa y un sinfín de cosas, siendo este momento la era de oro para Club Penguin.

 

 

La decadencia de Club Penguin

A pesar las enormes ganancias que este juego le estaba generando a Disney, lamentablemente no fueron suficientes como para satisfacer a los directivos de dicha compañía, esto causó muchas consecuencias, una de ellas fue el retiro progresivo de las tres principales personas que estuvieron desde el comienzo de este MMO, debido a que Disney era el que tomaba las decisiones, y a ellos ya no les gustó el rumbo que estaba tomando su querido videojuego.

 

 

Por otra parte, la industria de los videojuegos estaba tomando un nuevo rumbo a mediados del 2016, esto causó que bajaran significativamente los números de las ganancias, causando que Disney no programara más videojuegos de Club Penguin para consolas. A pesar de estos detalles, los servidores del videojuego seguían estando activos con múltiples usuarios, pero en ciertos aspectos estaba siendo abandonado por los programadores, por ejemplo, diversos bugs que no estaban siendo corregidos.

 

 

Finalmente, en el año 2017 se anunció que los servidores de Club Penguin serían cerrados, algo que los usuarios no tomaron a la ligera, causando protestas en diferentes redes sociales como Twitter, pero Disney ignoró por completo la petición de los usuarios, cerrando oficialmente el Club Penguin el 29 de marzo de 2017. Pero mucho antes de cerrar estos servidores, Disney promocionó un nuevo juego que sería una secuela directa, el cual estaba destinado para los dispositivos móviles, llamado Club Penguin Island.

 

 

El nuevo Club Penguin Island

Disney deseaba darle un nuevo aspecto a Club Penguin debido a que no le parecía correcto que en el 2017 su título usara flash, por lo que decidió renovar por completo todo el juego y cambiarlo de plataforma, quedando solamente para los Smartphones. Una de las cosas que los motivó a hacer esto es que pensaron que todos los jugadores se mudarían a este nuevo juego, sin embargo, sucedieron ciertas cosas por culpa del mal manejo de su gran franquicia.

 

 

Si eras un usuario del Club Penguin el cual tenía un enorme tiempo y dinero invertido, automáticamente perdías todo, nada era recompensado en el nuevo videojuego, esto obviamente causó un enorme rechazo por parte de la comunidad, aparte de que Club Penguin Island carecía de la personalidad de su antecesor, por lo que dicho título jamás tuvo la popularidad que tanto esperaban sus desarrolladores.

 

 

Año y medio más tarde, Disney decide cerrar definitivamente Club Penguin Island, como también sus empresas desarrolladoras de videojuegos, dando el punto y final a la franquicia de Club Penguin, además de dejar las IP de sus juegos a EA. De esta forma, terminó en el abismo una de las comunidades más grandes de internet, debido a la avaricia de una compañía que solo deseaba sacar el máximo provecho monetariamente.

 

 

Conclusión

Sin lugar a dudas Club Penguin fue un proyecto con un potencial sobresaliente, el cual cumplió con las expectativas de los desarrolladores y sus usuarios. Muchos piensan que si no se hubiese vendido a Disney aún estuviesen sus servidores activos, pero el pasado ya no se puede cambiar, a pesar de esto, en la actualidad se pueden conseguir servidores no oficiales como club Penguin Rewritten, el cual es el más apoyado por la comunidad, dando a entender que aún existen usuarios que desean mantener vivo a estos queridos pingüinos de antaño.

 

 

¿Alguna vez jugaste al MMO Club Penguin? Dime tu experiencia y opinión en la sección de comentarios.