PocketStation – La tarjeta de memoria con pantalla de PlayStation

Los años noventa fueron increíbles para los videojuegos, varias empresas competían intensamente para lanzar al mercado diferentes periféricos y nuevas consolas para atraer a más público. Entre ellas hubo una que se convertiría en un enemigo temible para las desarrolladoras de consolas, Sony PlayStation, la cual desarrolló un dispositivo muy curioso llamado PocketStation.

La PocketStation es una tarjeta de memoria interactiva que guardaba los avances de tus partidas, función muy similar a la Memory Card, sin embargo, esta tenía una notable diferencia, una pequeña pantalla monocromática LCD de 32 x 32 píxeles en la cual se podía observar minijuegos de algunos títulos de la PlayStation 1.

Muchas personas confunden la PocketStation con una VMU de Dreamcast, son muy parecidas y tienen la misma función, Sony diseñó este periférico en respuesta a la creación de la VMU, dando a entender que su consola también podía realizar dicha función.

No todos los juegos de la PlayStation 1 eran compatibles con la PocketStation, solo existieron aproximadamente 30 títulos los cuales tenían cierta interacción con esta tarjeta de memoria, entre los más famosos tenemos a Crash Bandicoot: Warped, Dance Dance Revolution, Final Fantasy VIII, Legend of Mana, Metal Gear Solid: Integral, Spyro the Dragon o Street Fighter Zero 3.

Su modo de uso era muy sencillo, solo debíamos introducir la PocketStation en el puerto de la tarjeta de memoria de la PlayStation, elegir el juego que fuese compatible y crear un archivo de guardado. Una vez traspasados los datos se podían visualizar a través de la pantalla de la PocketStation los mini juegos disponibles de la partida salvada.

Dependiendo del minijuego, podíamos obtener contenido extra para el juego principal o también comprender algunos argumentos de la historia para entender ciertos acontecimientos del videojuego, como se mencionó anteriormente era algo muy similar a lo que desarrollo Dreamcast con la VMU.

La PocketStation es un dispositivo que actualmente es difícil de ver, esto es debido a que no tuvo mucho éxito en ventas y solo fue un accesorio exclusivo de Japón, por esta razón jamás pudimos observarla en occidente.

A pesar de no ser un producto exitoso, tuvo su pequeña popularidad gracias a un videojuego, su nombre era Doko Demo Issyo, era un juego donde debías cuidar a una mascota virtual a través de la PlayStation, pero si tus datos estaban guardados en una PocketStation tenías la posibilidad de cuidarlo como si se tratase de una Tamagotchi.

Su personaje principal era Toro Inoue, un gato muy carismático que ganó mucha popularidad en Japón, gracias a este felino la PocketStation tuvo varias ventas. En videojuegos recientes se pudo apreciar a Toro Inoue, entre ellos podemos encontrar a Little Big Planet o Street Fighter X Tekken como un personaje jugable.

Actualmente puedes conseguir una PocketStation entre 4 a 10 dólares dependiendo de su estado de conservación. Es un dispositivo muy curioso que es merecedor de probarlo y ver los diferentes minijuegos de aquellos videojuegos que muchos disfrutamos en nuestra infancia o juventud.

¿Sabías de la existencia de la PocketStation? Dime tu opinión en la sección de comentarios